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  1

  “哦,静谧的午夜仿佛温柔的送香使者!

  用他那体贴而慈祥的手指,

  合上我们喜欢寻幽的眼睛,遮住亮光,

  使其荫蔽于神圣的遗忘之乡……”

  乔恩·克莱因合上那本论述济慈①的诗歌《致睡眠》的皮面精装书,脑海里回想着那些诗句。他尤其喜欢“静谧的午夜仿佛温柔的送香使者”②这句话,尽管它让人联想到了殡仪馆的大厅和那里冰冷的大理石地板,不过,他还喜欢“那体贴而慈祥的手指”这一句。

  ①济慈(John Keats,1795~1821),生于伦敦,英国杰出诗人,浪漫派的主要成员。

  ②“送香使者”的英文是embalmer,该词还有“人殓师”和“防腐香料”等意思。该诗的第一句中的“送香使者”亦可理解为“入殓师”。

  他看了看自己的手指,不知道它们会有多么慈祥。他将书放在带有皮坐垫的躺椅旁边的茶几上,随手端起上面放着的一杯野火鸡牌威士忌,一边呷着甘醇的烈酒,一边想着他第一次听到“睡眠”——即“死亡”的兄弟——的情景。

  那是在高中的一节英语课上,老师当时讲的是希腊神话。克莱因那时已经对文学产生了浓厚的兴趣,老师讲的绝大部分内容他都记得,当然,后来他自己也亲自读了那个故事。

  从前有两个神仙,绝大多数的神仙都不喜欢他们。这两个被证明是极不受欢迎的神仙是黑夜的两个儿子——死亡和他的兄弟睡眠,其他的神仙非常讨厌他们,甚至不让他们住在奥林匹斯山上,而其他的神仙在这里已经居住了很久。因此,睡眠不得不住到很远的一个山洞里,所有的神话传说中几乎都没有提到过他。

  神仙们甚至连想都不愿意想他,直到有一天他们需要他时才想起他。

  让克莱因记忆最为深刻的是睡眠处理一个必死之人的那部分内容。至于为什么对这一部分记忆深刻,他并不十分清楚。那个人是艾尼阿斯①率领的船队中的一个舵手,众神派睡眠去将他处死。睡眠用尽了他能想到的所有招数,但是那个男人——名叫巴利纽拉斯,克莱因猛然想起来——太忠于职守,不愿意松开船舵,所以难以将他弄到海里。

  ①古代希腊、罗马神话中的战斗英雄。

  不过,睡眠肯定从他兄弟那里学到了一些办法,因为他最终还是将巴利纽拉斯推下了船。

  那个男人滑到了海里,手里依然紧紧抓着船舵。事实上,他是带着船舵一块儿掉到海里的,但是,睡眠总算把这件事情搞定了。

  克莱因对他能够做到这一点始终佩服有加。

  2

  那个老头的房间发出阵阵恶臭,就像有人在那里呕吐过一样。克莱因认为那个小卫生间里的马桶肯定一个月都没有清洗了。

  老人的床头柜上放着一盏灯,不过,里面装的灯泡大概只有二十瓦,发出的微弱黄光不仅没有给屋子带来光明,反而造成了更多的阴影。

  但是,对于克莱因来说,这已经足够了,他刚好能够看清楚东西。

  角落处放着一把椅子,上面堆放着大约一个星期没有洗涤的衣物,有床单、睡衣及其他类似的东西。臭味或许部分是从那里散发出来的。

  五斗橱上放着一台电视机,但是,克莱因怀疑这个老头是否很长时间没有使用它了。从他的状况来看,他似乎应该看不了什么东西。

  昏暗的灯光下,克莱因所能看到的只有那个老人从肮脏的被单里探出的头。这颗头看上去就和他小时候在老电影里看到人们揭开木乃伊时露出的那些头一样,或者像是吸血鬼德库拉①在阳光下多晒了一分钟后开始干枯皱缩的脸,脸上的皱纹仿佛旧地图上的线条。

  ①德库拉(Dracula)也译作“德古拉”、“德拉库拉”和“卓九勒”,即传说中的吸血鬼,出现在中世纪的欧洲。造就现代吸血鬼的是布莱姆·斯托克(Bram Stoker)写的一本名叫《吸血鬼伯爵德库拉》(Dracula)的吸血鬼小说。

  他身体的其他部位想必也好不到哪去。隔着床单和轻薄的隔热毯,克莱因可以隐约看见他身体的轮廓。见鬼,他的状况可能比木乃伊还要糟糕。假如这个老家伙从这些覆盖物下面爬出来的话,那会让人错认为是木乃伊刚做了一次健康水疗回来。

  他身上的那些覆盖物几乎没有随着老头的呼吸上下起伏。克莱因看到他的嘴里有一串唾沫泡泡。

  老人处于这样的状况已经有数月,甚至一年多的时间。他原本可能已经死了很久,但是,基于某种原因,他却毫无尊严地苟延残喘着。

  臭气弥漫的房间的角落处满是灰尘。他不得布垫上尿布,变得像婴儿一样。他连自己的女儿都已经不认得了。

  他需要有人推他一把。

  这个人就是克莱因。他并非自愿承担这份工作的,不过,他也没有推脱。

  “我不知道我该怎么办,乔恩,“丹娜·兰德尔曾经对他说,“我急需那笔钱,而只要他活着,我就永远拿不到。”

  他们曾躺在折叠躺椅上,越过游泳池和网球场看着兰德尔房子边缘的树林。太阳将铺在露台上的红衫木地板晒出了裂纹,一棵高大的山核桃树在上面投下斑驳的树影。

  “维持这栋房产的钱还是有的吧,”克莱因说,同时用眼睛偷瞄了一下丹娜那两条晒成棕褐色的长腿。那是克莱因见过的最漂亮的腿。二十世纪五十年代的那些女演员,那些被她们称之为“法宝”的腿投保一百万的女人,看到这双腿后肯定会羞愧而死。

  丹娜有气无力地抬起一条胳膊,然后又垂下。“那还是够的,当然,但是,别的就不够了。”

  丹娜所谓“别的”指的是对她而言真正重要的东西——汽车、聚会、服装,珠宝——生活必需品。

  “他不会永远活着。”克莱因说。他认识丹娜已有将近一年的时间,当初她选修了他的浪漫派诗歌课程,目的是为了在等待继承财产的这段时间里排遣寂寞同时消磨点时光。

  克莱因很快发现,自己在帮助她完成这两项工作时所傲的事情超过了一个大学教授的职责范围。他先是在他的办公室里额外花时间对她进行辅导,然后辅导地点挪到了她的家里。不久,她便开始辅导他。当然是在卧室里。

  那是克莱因盼望已久的辅导。他还是孑然一身,孤单寂寞。当他听到有的教授和性感的女生有染的传闻时,他确信这种事情不可能发生在自己身上。而眼下发生的一切应该是一个小小的奇迹。

  丹娜用手撩了撩黑色的长发,看着克莱因。“有一次你在课堂上说,当拜伦在等待继承一份财产时,曾经说过什么来着?”

  克莱因想起来了,“这与一个事实相关,就是那些老太婆永远不会死去。”

  “对。她们就那么半死不活地耗在那里。就像我的父亲那样,他永远不会死掉,乔恩。他会那样再熬上十年的时间,目的就是折磨我,到那时我都老得花不动钱了。这不公平。”

  克莱因计算了一下,再过十年丹娜大约三十六岁。他如今已经超过了那个岁数十年。

  丹娜在她的椅子里转过身,湛蓝色的眼睛盯着克莱因,在满头鸟发和棕褐色皮肤的衬托下,这双眼睛勾魂摄魄。

  “你可以帮我,”她说,“假如你愿意这么干的话,我给你一万美元的酬劳。”

  3

  那个老人在床上微微动了一下。不是太明显。看上去他应该没有气力做大的动作。

  克莱因走过去,低头看着他。他不知道距离死亡如此之近会有怎样的感觉,这时,他想起了济慈的一句诗:“多少次,我几乎爱上了静谧的死亡。”①

  ①济慈诗作名篇《夜莺颂》  (Ode to a Nightingale)中的一句。

  或许,这个老人想死,只是说不出口。克莱因十分肯定他此刻就是处于这样的状态。那么,再延迟生命已经没有什么意义。午夜正是帮助他毫无痛苦地结束生命的最佳时刻。

  克莱因从床上拿起一只轻薄的枕头,准备把它压到老人的脸上。

  丹娜让他深信绝对不会出什么问题。“那个地方一直都有人死亡。我向你保证不会进行尸检。我不会让做尸检的。”

  这就是他来幸福山疗养院的一个原因。老人的钱本可以给自己买来更多的东西,得到员工更多的照顾和看护,但是如果是那样的话,将他做掉的难度就会增大。丹娜向克莱因坦言,跟她父亲有关的这一切都是她一开始就计划好的。

  克莱因俯下身,台灯将一个长长的影子投射到老人躺着的床上,遮住了他的脸。

  克莱因慢慢将枕头压下去。

  老人的双眼突然睁开,惊恐地盯着他和那只正在下落的枕头。他虽然可能连丹娜都认不出来,但是,他绝对意识到了将要发生在他的身上的事情。他在被单底下挣扎着,艰难地将一只蜘蛛腿一样细长的手从被单里抽出并举起,似乎要保护自己的脸。

  克莱因迟疑了一下,枕头停止了下降。他不知道该怎么办。丹娜之前曾经告诉过他,她的父亲已经什么都不认得了,甚至连她都不认识。

  老头将手伸出来,试图

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